Nibali ‘da bola’ a Mosquera

Es probable que esta etapa con nombre novelesco, La Bola del Mundo, acabe por convertirse en una montaña histórica. Aunque por lo vivido el pasado sábado en sus infernales pendientes puede que ya lo sea. Imaginen por un instante esta cima sumada a la del Angliru en la misma edición de una próxima Vuelta a España. ¡Qué tiemble el Tour!

La batalla en esta ocasión repartía protagonismos. ‘Purito’ Rodríguez, Vicenzo Nibali y la baza española más sensata: Ezequiel Mosquera, competían por el trono de una Vuelta mermada por ausencias notables -Contador, Valverde, Samuel, Armstrong…- pero con estímulos (y puertos) renovados.

La etapa transcurrió en sus inicios con la tranquilidad que emana la meseta segoviana aunque en el seno del pelotón se podía apreciar el cuchicheo común de las grandes citas. Los tímidos intentos de fuga no tornaron en realidad y con esos ánimos calmados se llegó al final de Navacerrada con todo por decidir. Se esperaba mayor movimiento y órdenes agresivas desde el coche del Xacobeo Galicia pero Álvaro Pino -director del conjunto gallego- no mandó tirar a su pupilo hasta el final del puerto madrileño. Allí, Mosquera se vistió de campeón, se elevó en su bicicleta y encadenó un golpe de pedal con el que logró descolgar al corredor italiano. Las sensaciones hicieron presagiar un cambio de maillot en la etapa. Un final colorado, una sonrisa en los aficionados españoles y una anécdota épica para contar a nuestros descendientes.

Aquel arranque mermó las fuerzas de Nibali que aguantó en su bicicleta sacando fuerzas de donde fuese. Desde los riñones hasta los brazos. Y la cabeza, sobre todo la cabeza. Desde allí fue donde ‘el Tiburón’ se recompuso y fue recortando diferencias al coloso gallego que no quería mirar atrás. Quedaban únicamente tres kilómetros de caminos asfaltados y faltos de vegetación debido a la altura. Era la primera vez que se subía a la Bola del Mundo, pero pareció que Ezequiel se la conociese como la cuesta de su garaje.

El coruñés, a falta de fuerzas físicas, buscó amparo en su fortaleza mental y en la recompensa inmensa del maillot rojo. Cualquier poste o aficionado alto servía como referencia para los seguidores que seguían el espectáculo in situ o a través de su televisor. Las cifras hablaban de 20″ respecto a su perseguidor con lo que las bonificaciones dejaban más cerca el éxito. Pero no fue posible. El ‘Tiburón del Estrecho’ se retorció en su bicicleta y logró morder al veterano corredor que veía como se le escapaba la oportunidad de su vida. Aunque no la etapa. Mosquera cruzó la línea por delante del Liquigas elevando el orgullo de afición, rivales y patrocinadores. Quedaría descifrar si la ventaja fue real o regalada.

Aunque no fue esta la bola que repartiría el premio gordo. La Vuelta vuelve a tener un ganador italiano. Mosquera encontró al fin su triunfo parcial coincidiendo con la primera dentellada de un tiburón que sueña con hacer añicos la hegemonía del ciclismo español.

Nacho Labarga Adán

Nieve venga el infortunio de su líder

“Las heridas de nuestros compañeros, de nuestros amigos, aún nos escuecen, aún nos sangran”, explicaba Pablo Urtasun, corredor del equipo Euskaltel Euskadi, en una “carta abierta” de agradecimiento por los apoyos recibidos en las últimas horas tras la ‘tragedia’ ocurrida en Peña Cabarga. Allí, sus compañeros Igor Antón y Egoi Martínez se vieron obligados a abandonar la carrera tras sufrir una aparatosa caída.

Y es que los ánimos que les han trasmitido los socios, aficionados y patrocinadores han resultado ser la bomba de moral necesaria para que los corredores naranjas se rearmen en batalla. Así, Mikel Nieve, fiel escudero de Antón hasta su caída, ha conseguido vengar la mala suerte de su líder y dedicarle una hermosa victoria en la etapa reina de esta Vuelta a España, disputada entre Gijón y el Alto de Cotobello, sobre una distancia de 181 kilómetros. Nieve culminó de forma magistral una fuga formada a escasos 10 kilómetros de meta que dinamitó un siempre combativo Amets Txurruka. El mayor de los Schleck, Frank, y Carlos Sastrre -que había pillado al luxemburgués- intentaron dar caza al corredor navarro. Pero ya era demasiado tarde, Nieve coronó en solitario consiguiendo así su primera conquista como profesional. “Esto va para Igor, que iba a ganar la Vuelta seguro”, apuntó ya en meta.

Nuevo récord

Con el triunfo de Mikel Nieve en Cotobello el conjunto vasco obtiene el mejor registro de su historia en cuanto a victorias anuales se refiere. El decimosexto triunfo supera las 15 etapas del año 2000, mejor balance hasta la fecha. Nieve se une así a Samuel Sánchez, Koldo Fernández de Larrea, Beñat Intxausti, Gorka Izaguirre, Pablo Urtasun, Rubén Pérez e Igor Antón, convirtiéndose en el octavo corredor naranja que levanta los brazos en línea de meta en lo que va de año.

Nacho Labarga Adán

La última pedalada de ‘El Profesor’

Ya avisó Fignon de su delicado estado de salud en el libro “Éramos jóvenes e inconscientes” que publicó el pasado 2009. Un cáncer intestinal ha sido la puntilla en la ‘última carrera’ de este genial corredor que hasta hace poco comentaba el Tour de Francia en el canal público francés.

El ciclismo pierde con Fignon (1960-2010) a uno de los rodadores más completos de los últimos tiempos capaz de ganar tanto en carreras de tres semanas Tour (1983 y 1984) y Giro (1989) como en clásicas: Milán-San Remo, por dos veces, y la Flecha Valona.

Su país natal, Francia, se frotaba las manos al ver los inicios de este prometedor corredor que en sus tres primeros años como profesional conquistó la Gran Boucle en dos ocasiones, derrotando con autoridad al mismísimo Bernard Hinault en 1984. Se presuponía así como el sucesor perfecto para ‘El Caimán’, que se retiraría dos años después, en 1986.

Un poco antes, en 1983 en la Vuelta a España, aquel francés rubio demarraría sus fuerzas en cada kilómetro a favor de su líder. Gracias a ese esfuerzo ‘El Caimán’ acabaría en el primer puesto del cajón. Desde España se empezaba a ver a ese corredor de cabellos dorados como una seria amenaza para el ciclismo español.

Pero los continuos problemas físicos -una operación en la rodilla-, caídas, enfermedades y la mala suerte se cebaron con Fignon que no volvería a rodar de amarillo por los Campos Elíseos. Aunque estuvo cerca de lograrlo en el año 1989 cuando cedió el trono en favor del estadounidense Greg Lemond por tan sólo 8 segundos, en la que es la diferencia más pequeña entre primer y segundo clasificado en un Tour. Aquella lucha contra el reloj quedará para los anales de la historia.

“Tuve la suerte de encontrar aquello para lo que estaba dotado y poder vivir de ello, aunque nunca estaré satisfecho. Habría querido ser campeón del mundo, ganar más Tours, más clásicas, pero viví años fantásticos” así describía su ambición el francés tras colgar la bicicleta después de 11 años como profesional. Un cáncer fatal ha terminado por derrotar, con tan sólo 50 años, a Laurent Fignon. Aquel viejo rockero que con gafas y coleta amenazaba a sus rivales en cada etapa con su imponente cadencia de pedalada. Se va todo un campeón que representa como nadie los valores del ciclismo clásico: raza, orgullo, carácter, inteligencia, esfuerzo y talento, sobre todo talento. Hasta siempre ‘Profesor’

Nacho Labarga Adán Columna de opinión para marca.com

Inzaghi es eterno

Corría el minuto 90 de partido cuando un balón desorientado dentro del área del Lecce pareció preguntar por Inzaghi. Superpippo, no tardó en responder y fusiló aquel esférico sin madre al fondo de las mallas. Era la puntilla a su rival. Victoria por 4-0 y liderato para el AC Milán.

Otro tanto más del sempiterno delantero que a los 37 años sigue goleando en uno de los clubes más importantes de Europa. Y es que el ariete rossonero se caracteriza por marcar en los minutos postreros de los partidos, cuando el resto de jugadores piensa en el pitido final y en una buena ducha caliente. Él, mientras tanto, se objeta en su única obsesión: el gol.

Quizá no se caracterice por ser extremadamente habilidoso, ni por su precisa técnica, ni siquiera puede ser considerado como un jugador veloz.Johan Cruyff decía de él “En realidad no juega al fútbol…simplemente parece estar siempre en el lugar correcto”. Ese saber estar, su colocación, y su cuidada carrera profesional, han dinamitado el continuo idilio de Pippo con el gol. Hace unos años en una rueda de prensa el delantero italiano contestó “En el fútbol no marca el más rápido, fuerte o atlético. Lo hace el más espabilado”. Aquello sonó a definición universal sobre su propio fútbol.

Ha marcado goles de todas las facturas, pero haciendo balance abundan los tantos de delantero pícaro, de depredador de área. Su instinto y apetito insaciable le hacen estar en el momento preciso en el lugar adecuado para anotar. Siempre.

Su apodo ‘Pippo’, se extrae de su nombre de pila Filippo, aunque también va identificado a que en Italia se le denomina así al patoso dibujo animado de Disney ‘Goofy’. Muchos le critican -Sir Alex Ferguson dijo de él que ha nacido en fuera de juego-. Cada año llegan nuevos delanteros más jóvenes y modernos, no obstante, el Milán acaba de acometer su fichaje galáctico con la contratación de Ibrahimovic, que viene a unirse a los Pato, Borriello, Ronaldinho, Huntelaar, incluso podría sumarse en las últrimas horas Robinho. Con todo, nadie duda que muchos de los goles que anote esta temporada el conjunto de Silvio Berlusconi llegarán de las botas del aierte eterno: Filippo ‘Pippo’ Inzaghi.

Nacho Labarga Adán Noticia extraída de marca.com

La verdad sobre el caso Amorebieta

Mayo del 2008, Venezuela jugaba las eliminatorias al mundial Sudáfrica 2010  y el nuevo cuerpo técnico preparaba el partido amistoso contra Brasil en Boston. Un rival de muchos quilates y seguramente el escenario ideal para que debutaran algunos jugadores que empezaban a sonar en nuestro país. Fernando Amorebieta y Jefren Suarez.

Amorebieta para la fecha tenía 23 años y era considerado uno de los mejores centrales zurdos del viejo continente y Jefren, jugaba en la segunda división del Fútbol Club Barcelona y era dirigido por Pep Guardiola.

Amorebieta nació en Cantaura, a los dos años se fue con su familia a Bilbao, donde hizo carrera deportiva, había sido llamado para un Europeo sub-19, pero nunca  jugó con la selección absoluta de España.  El caso de Jefren era muy similar, nació en Ciudad Bolívar, pero su familia se marchó a Tenerife, donde dio sus primeros pasos como futbolista. Era una Buena oportunidad para evaluar el interés de jugar con la Selección de Venezuela.

Cesar Farias y Mikel Pérez, como representantes de la FVF,  arman la gira europea. Adriana Flores y mi persona viajaríamos con periodistas, la intención poder recabar la mayor cantidad de información posible con respecto a los estos jugadores. La primera parada seria Galicia, y el contacto con Jonay Hernandez. El lateral había sido tomado en cuenta por Richard Páez, sin embargo de este primer contacto con Cesar Farias se le abrió una nueva puerta en la selección nacional.

Mucho se había hablado de Jefren Suarez y su interés en vestir la camiseta de la selección nacional, recuerdo el entrenamiento que hacia el Barcelona B en la Masía, un viento terrible y Pep Guardiola al mando del equipo, aun no sabía que su destino estaría marcado en  llevar al club catalán a lo más alto del fútbol mundial.

Mientras nosotros veíamos el entrenamiento del Segundo equipo Cesar Farías mantuvo una reunión con Frank Rijkaard, técnico del Barcelona con quien discutía el futuro de Jefren en el fútbol español. El técnico holandés lo tenía bien claro para el momento “Va a ser muy difícil que sea tomado en cuenta por la selección española absoluta”. Una vez que terminó la sesión Jefren se acercó a Farias. Si como no! Se mostró muy contento por la presencia del técnico venezolano “Es un orgullo que vengan de tan lejos a verme jugar y que tengan interés en que juege con Venezuela” Destacó Suárez una vez que terminó su periplo con el DT de la selección nacional, pero dejo muy claro que su padre era el que tenía que dilucidar su futuro y que pensaba que España era la mejor opción. Expresión poco madura para un jugador que pretende ser convocado por una selección que hoy a demostrado en sus convocatorias ideas claras y fuerte personalidad. Estaba claro que Jefren no quería jugar con Venezuela.

La visita a España paso por Mallorca, allí se establecerieron los primeros lazos con Juan Arango en la etapa de Cesar Farías como director técnico de la selección nacional. El encuentro fue más que agradable, recordando los primeros pasos de el maracayero en el Nueva Cádiz, equipo en el que coincidió con Farías en sus primeros pasos como entrenador de fútbol. De aquella casa en Cumana, cerca de la playa donde comenzaron a forjarse los sueños a ser capitán del Mallorca.

El acercamiento  con Arango fue tan positivo como el que se logró  con Nicolas Fedor. Ambos mostraron su compromiso con el deseo del seleccionador, llevar a Venezuela a una copa del mundo.

De las playas de Mallorca salimos a lo industrial de Bilbao, inmerso en la cultura Vasca aterrizamos y de inmediato nos dirigimos  a Lezama, sitio de entrenamiento  del Atlhtic de Bilbao que bajo las ordenes de Joaquin Caparros preparaba el partido liguero contra el Mallorca.  En la ultima sesión de entrenamientos en Central nacido en Venezuela nos atendió con mucho interés. Recuerdo que todos las miradas de los periodistas estaban en el regreso de Gurpegui, capitán de los leones que regresaba después de un año de suspensión por dopaje.

Amorebieta nunca se mostró sorprendido con nuestras preguntas, inclusive sin conocer a Cesar se no ocultó su deseo de ser vinotinto. De esa primera entrevista me quedo la impresión que algún día lo observaría  defendiendo nuestros colores. Recuerdo que tomo la camiseta que le dio Mikel Perez y con orgullo se la puso en el programa que grabábamos para Venezuela. Era  el primer paso que nunca mostró Jefren Suarez.

El Segundo acto de esta película transcurrió en el hotel Meliá Bilbao, lugar de concentración del Athletic, ahí diría que nos conseguimos con la primera piedra de tranca, y que piedra! Joaquin Caparros, el técnico venía de dirigir al Sevilla y llegaba a San Mames apoyado en el trabajo de los Iraola, Amorebieta o Llorente.

Caparros y Farias se reunieron y el técnico dejo muy claro que no le interesaba que Fernando se vistiera de vinotinto, sin embargo el jugador esa misma noche mantuvo su deseo entregando a los enviados de la FVF el pasaporte que lo certifica como nacido  en Venezuela para iniciar los tramites y jugar con la selección nacional.

Comenzarían los 90 minutos de el compromiso del Athletic contra el Mallorca y en la grada estaba Cesar Farias y Lopez Ufarte, uno de los asistentes de Luis Aragonés para evaluar a Fernando Amorebieta, ademas estaba Fernando Hierro, ya se conocía que Vicente del Bosque tomaría las riendas de la Selección española después de la Eurocopa y Caparros mantenía una estrecha relación con el DT salmantino.

Terminaron los 90 minutos, la victoria del Mallorca fue importante para el conjunto balear, pero lo que mas recordamos fue la conversación en los túneles de salida de Juan Arango con Fernando Amorebieta.  El vasco se escuchó el consejo del maracayero quien lo invitó a no dejar pasar la oportunidad de vestirse de vinotinto. Recuerdo que cambiaron camisas, por casualidad ambos atuendos nos los trajimos a Venezuela junto con el pasaporte de Fernando. El deseo de jugar con la selección venezolana se mantenía y autorizó el comienzo de los tramites legales.

Esta situación no cayó bien en uno de los equipos mas conservadores del Fútbol español. Sus estatutos no permiten que jueguen españoles en sus filas, solo lo pueden hacer vascos. Se imaginaran entonces como justificar que un vasco juegue con la selección de Venezuela? Pero mas allá de eso Caparros fue el detonante en que todo quedará congelado, por su personalidad el técnico andaluz ha logrado imponerse ante el deseo de jugadores jóvenes. Fuerte, irreverente y con la mentira  de que Fernando jugará con la selección española Caparros logró influenciar al central  que no fue llevado a la Eurocopa ni tampoco al mundial, solo fue tomado en cuenta para un partido amistoso ante Dinamarca donde no jugó un solo minuto.

Hoy dos años mas tarde Fernando Amorebieta aparece en una convocatoria de la FVF por deseo expreso del jugador. Sin embargo vuelven a aparecer presiones del Club a través de su técnico para que mantenga la posiblidad de jugar con España.  Con que presionaran tanto a Fernando para que le impidan jugar con Venezuela? Esta claro que Joaquin Caparros es el principal responsable de las dudas que siembra en el jugador. Fernando podría mantener su posición como jugador profesional, claro esta, sin embargo sabe que sin el apoyo de el Club la decisión no sera nada fácil.

Podrá Fernando pasar por encima de los Sergio Ramos, Marchena, Albiol, Puyol o Pique? Lo tendrá muy difícil, entonces pensemos que mueve el fútbol de hoy en día para que un jugador vea  como se rompe  el sueño de poder jugar con la selección del país donde nació.

Artículo del periodista venezolano Alberto Camardiel para La Grupeta.

Giuliano

La nueva estrella del fútbol sudamericano se consagró la pasada semana en la Final de la Copa Libertadores. El jovencísimo delantero brasileño del Internacional de Porto Alegre ha dado una exhibición a lo largo de todo el torneo.

Tiene técnica pero no es un killer, se asemeja mucho a la figura del media punta que baja para organizar. A su clase se ha unido su acierto delante de la portería. Seis  goles no siendo un punta puro hace que su nombre suba, el gol es el gol.

La fábrica carioca de nuevas perlas del fútbol nos deja otro jugador de esos de técnica bárbara y olfato inagotable. Como a todas las estrellas brasileñas su precocidad le augura un futuro prometedor, aunque la vida fuera de los terrenos de juego será lo que le marque los límites. Porque dentro del estadio, con sólo veinte años, no le han temblado las piernas en la gran final del torneo por excelencia de Sudamérica.

Ahora se ha dado a conocer al gran público pero los eruditos de este deporte ya lo descubrieron en el mundial sub-17 que se celebró en Corea, donde fue uno de los cracks del combinado Carioca. 

Para Giuliano, el gran premio de esta Libertadores ha sido conseguir la llave para abrir las puertas de los grandes de Europa. Tiene 20 años y calidad, pero casos como el Keirrison hace que los grandes tengan mayor cautela. El Mundialito de Clubes que se celebrará en diciembre en Emiratos Árabes será su gran escaparate. Si hace allí lo que ha realizado en la Libertadores, no cabe duda de que lo veremos con la camiseta de un grande de Europa.

De momento nos conformaremos con ver su calidad por la televisión. Como por ejemplo su gol en la final. El comentarista, eso si, a la altura del gol.

Pedro Vila

Boby Jones, un golfista de todos los tiempos

“El golf de alta competición se juega principalmente en un campo de cinco pulgadas y media: el espacio que hay entre tus orejas.” Es una de las frases más características de Robert Tyre Jones, más conocido como Bobby Jones. Nació en Atlanta el 17 de marzo de 1902. Un golfista que jamás se consideró como un profesional porque se tomaba su deporte como un hobby y no como un trabajo. Ganó tres veces el Abierto Británico y cuatro veces el US Open. Con solo 23 años y sin dejar de ser amateur, ya le consideraban como el mejor jugador de todo Norteamérica. Ya era historia viva del deporte.

Era un jugador calificado como perfeccionista. Su rival era él mismo. Se sometía a una gran presión psíquica en cada torneo para intentar superarse. Destacaba por su temperamento, a veces llevado a extremos. Arrojaba con ira los palos cuando no le salían las jugadas o cuando veía que los jueces no penalizaban ciertas jugadas. Llegó a ser suspendido por su arrogante comportamiento. En 1923 llegó a ganar 13 de los 21 torneos que disputó, pero 1930 fue su año.

La victoria fue siempre ligada a su nombre. Se alzó tres veces con el Abierto Británico, cuatro con el US Open y una vez con el Campeonato Británico Amateur. Se acostumbró muy pronto a ganar. Con tan solo 6 años se adjudicó su primer torneo en el East Lake Country Club, sin haber recibido previamente ninguna clase de golf. Con 14 años fue el jugador más joven en disputar con opciones el Campeonato US Amateur. Los cronistas del momento se asombraban de la calidad de su golpeo. Quienes le vieron jugar hablan de un perfecto balanceo en su swing y de un ritmo excepcional. Quizá lo conseguía porque sólo se dedicaba a jugar al golf tres meses al año.

Bobby Jones empleaba una varilla de acero para jugar, algo que ahora es normal pero que por aquel entonces era toda una innovación que pronto sustituiría a los palos de madera que se venían usando. Su nuevo concepto de golf le llevó a asesorar a la empresa Spalding en la construcción de palos. Rechazo 200 modelos antes de aprobar un juego de palos óptimo para su juego. También comenzó a designar a cada palo por un número en lugar de los antiguos nombres escoceses. Una novedad convertida en estándar en nuestros días.

En lo personal, era hijo de un acaudalado y prestigioso abogado. Tuvo una infancia marcada por su enfermedad, no pudo comer sólido hasta los 5 años. En 1924 contrajo primeras nupcias con Mary Malone y tuvo 3 hijos. Es el creador del famoso Masters de Augusta y del campo donde se disputa. Y es que Jones también destacó por ser un gran diseñador de campos. Su fama alcanzó tales cotas que la Warner Brothers le contrató para ser el primero en filmar 12 cortos educativos sobre golf. Modesto, con un gran sentido del humor y espíritu generoso, Bobby Jones destacó sobre todo por ser un verdadero gentleman.

Es uno de los golfistas más reconocidos de la historia, y eso que se retiró cuando tan sólo tenía 28 años y en la cima de su carrera, ganando cuatro majors esa temporada. Acompañó su excelente juego con una completa formación académica. Se licenció en Ingeniería por la Universidad de Georgia, en Literatura inglesa por la Universidad de Harvard y en Derecho por la Universidad de Emory. Toda su vida ejerció de abogado, a pesar de estar marcando una época en el golf. Además desarrolló su buena pluma escribiendo libros de golf y su autobiografía que tituló “A lo largo de la calle”. compartió sus conocimientos profesionales dando clases a los jóvenes talentos. No es de extrañar que se ganara el cariño de la gente.

Cambió el campo de golf por el campo de batalla en 1942. Fue capitán del ejército norteamericano durante la Segunda Guerra Mundial y tomó parte del desembarco de Normandía. En 1948 le diagnosticaron una rara enfermedad del sistema nervioso central, siringomielia, que causa primero dolores y luego parálisis, por lo que nunca más pudo jugar al golf. Tras 22 años de sufrir dolores, murió a la edad de 69 años, el 18 de diciembre de 1971. Fue enterrado en el cementerio de Oakland. Entre otros legados nos dejó garbadas algunas de sus clases magistrales.

La estela de Bobby Jones es alargada. En 2004 se estrenó una película sobre su vida, un film titulado “Bobby Jones, la carrera de un genio”. En la actualidad, una firma original suya está a la venta en una casa de subastas americana por 6500 dólares. Como no podía ser de otra manera, su nombre está inscrito en el Salón de la Fama del Golf Mundial.

Escucha el reportaje pinchando aquí con los comentarios de la periodista María Acacia.